西表島について詳しく解説しています。
  1. その他の沖縄離島①西表島ってどんなところ?
石垣島グルメ

その他の沖縄離島①西表島ってどんなところ?その他の沖縄離島①
西表島ってどんなところ?

秘境の島・西表島へのアクセスは?

八重山諸島の玄関口と言われる石垣島の西側にある西表島は、東京から約2,100km、沖縄本島から約460km、そして台湾から約200kmに位置します。面積は石垣島よりも大きく、八重山諸島最大の広さを誇りますが、その90%が原生林で覆われており、石垣島その他の離島とは違った独自のムードを持った島です。

秘境の島・西表島へのアクセスは?
出典:沖縄 西表島の総合情報サイト iriomote.com

西表島には空港がなく、石垣島から船で渡る方法しかありません。そのため本土から西表島へ向かうには、まず飛行機で石垣島まで行き、石垣空港から石垣港離島ターミナルへバスかタクシーで移動します。ちなみに路線バスだと40〜50分(520円/人)、タクシーだと30分程度(約3,000円)で着きます。

西表島には港が2箇所あり、北部にある上原港まで石垣港離島ターミナルから約45分、南東部にある大原港までは約40分で到着します。乗り継ぎがうまくいけば、石垣空港から西表島までは2時間前後で行くことができます。

西表島の楽しみ方

西表島を訪れる楽しみは、日本の他の地域ではなかなか見られないジャングルやマングローブ林、山々や河川、野生生物といった自然の力強さに触れること。車やバスで移動するだけでも十分目を見張る景色を目の当たりにできますが、有名スポットへクルージングやトレッキングなどで向かうアクティビティもいろいろあります。

西表島の楽しみ方
出典:西表島観光案内

仲間川マングローブクルーズ

仲間川マングローブクルーズ

天然記念物に指定されている仲間川流域を遊覧船で約1時間かけて廻るジャングルクルーズ。日本最大規模のマングローブ林を始め、サキシマスオウノキやマヤプシキなどここでしか見られない野生植物や野生生物に出会うことができます。

浦内川クルージング→マリユドゥの滝へ

浦内川クルージング→マリユドゥの滝へ

遊覧船に乗って沖縄県最大の浦内川を上っていき、軍艦岩まで行くクルージングがあります。軍艦岩に到着したらそこからジャングルトレッキングで2kmほど進むと展望台に到着。展望台からは日本の滝百選にも選ばれている「マリユドゥの滝」を望むことができます。

水牛車で由布島の植物園へ

水牛車で由布島の植物園へ

西表島の東側にある小さな楽園「由布島」へは水牛車を利用して渡ります。由布島は島全体が亜熱帯植物楽園となっており、美しい植物や昆虫、水牛の池などをのんびり見て廻ることができます。水牛車は30分おきに行き来しており、水牛車代金込みの入園料として大人1,400円、子ども700円がかかります。

由布島が南の楽園になるまで

由布島は周囲2.15km、海抜1.5mの小さな島です。昭和20年頃から定住者も増え、パイナップルやサトウキビ、水牛などを育てて経済的に豊かになり、学校や公民館、商店、食堂などもできて賑わっていました。ところが昭和44年、台風11号で壊滅的な打撃を受けたのを機に、ほとんどの住民が島を出て残ったのはたったの3世帯。そのうちの1人がいつかみんなが帰って来る場所を楽園にしたい、と椰子の木を植え続け、現在は島全体が亜熱帯植物楽園として多くの観光客が訪れる場所となりました。大五郎と花子という2頭から始まった由布島の水牛一族も孫世代となり、43頭にまで増えて多くの観光客たちを由布島へと運んでいます。

西表島での交通手段

西表島には鉄道が走っていないため、島内を移動する手段は以下の4つのみになります。

西表島での交通手段
出典:西表島ねっと

①観光バス

観光が目的で短い時間を有効に使いたいなら観光バスがおすすめです。バスの運転手さんが見どころをガイドしてくれるほか、車内から景色を楽しみながら移動できるのも○。観光バスを利用するなら事前に予約しておくほうが確実かと思います。

★西表島観光センター 0980-82-9836(7:30〜18:00)

②路線バス

自分のペースでのんびりと島を廻りたいという人は路線バスを利用するのもいいでしょう。島の周囲を約半分ほど覆うように走っている県道215号線沿いに路線バスが走っています。停留所ごとに料金が変わる通常運転に加えて、豊原から白浜までの区間は停留所以外でも好きな場所で乗り降りできるフリー乗降制を利用することもできます(50m以上手前で手を挙げて運転手さんに「降ります!」と伝えます)。また有効期間中何度でも乗り降りできるフリーパス(1日または3日間)も利用できます。

③タクシー

タクシーで行きたいところまで連れて行ってもらっても、帰りに流しのタクシーをつかまえるなんてことは西表島では不可能ですので、タクシーで観光するなら貸切タクシーを利用しましょう。少々値段は高くつきますが、運転手さんが観光ガイドをしてくれてとても便利です。

★やまねこタクシー大原営業所 0980-85-5303(8:30〜17:00)

④レンタカー

石垣島の観光と同じく、レンタカーを利用するのも自由に移動できて便利です。ただしイリオモテヤマネコを始めとして道に飛び出してくる野生生物には十分注意してください。

★やまねこレンタカー(8:00〜18:00)

上原営業所 0980-85-6111/大原営業所 0980-85-5111

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